Open top menu
Poluição por fósforo atinge níveis perigosos em todo o mundo, aponta novo estudo

Poluição por fósforo atinge níveis perigosos em todo o mundo, aponta novo estudo

A poluição por fósforo, produzida pelo homem, atinge níveis perigosamente elevados em bacias de água doce em todo o mundo, de acordo com novas pesquisas.
Um novo estudo publicado na Water Resources Research, uma revista da American Geophysical Union, estimou a quantidade global de fósforo de atividades humanas que entraram nos corpos de água doce da Terra de 2002 a 2010.

O fósforo é um componente comum dos fertilizantes de minerais e de estrume porque aumenta os rendimentos das culturas. No entanto, uma grande parcela de fósforo aplicada como fertilizante não é absorvida por plantas, nem se acumula no solo, poluindo rios, lagos e mares costeiros, de acordo com os autores do estudo.

Os resultados do novo estudo mostram que a atividade humana global emitiu 1,47 teragramas (1,62 milhões de toneladas) de fósforo por ano para as principais bacias de água doce do mundo, algo equivalente a quatro vezes mais do que o peso do Empire State Building.

O estudo também avaliou se a atividade humana superou a capacidade da Terra de diluir e assimilar níveis excessivos de fósforo em corpos de água doce. Os autores descobriram que a carga de fósforo excedia a capacidade de assimilação de corpos de água doce em 38 por cento da superfície terrestre, uma área com 90 por cento da população humana global.

“Em muitas áreas do mundo, não há água suficiente para assimilar o fósforo ou a carga de poluição é tão grande que o sistema de água não pode assimilar tudo”, disse Mesfin Mekonnen, associado de pesquisa pós-doutoral na Universidade de Nebraska em Lincoln e co-autor do novo estudo.

Os resultados do estudo indicam que os corpos de água doce em áreas com altos níveis de poluição da água provavelmente sofrerão de eutrofização ou um excesso de nutrientes, devido aos altos níveis de fósforo, disse Joep Schyns, pesquisador no campo de gestão de água na Universidade de Twente em Enschede, na Holanda, que não estava ligada ao novo estudo.

“A eutrofização devido à poluição do fósforo causa aumento de algas, o que pode levar à mortalidade de peixes e plantas por falta de oxigênio e luz”, disse Schyns. “Também reduz o uso da água para fins humanos, como consumo e natação”.

Destruição da carga de fósforo

Os autores do novo estudo examinaram a atividade agrícola para calcular a quantidade total de fósforo produzido pelo homem entrando nas águas superficiais da Terra de 2002 a 2010. Eles coletaram dados sobre quanto fertilizante é aplicado por cultivo em cada país e estimativa de produção de fósforo doméstico e industrial observando o consumo de proteína per capita por país.

“Outros estudos calcularam cargas globais de fósforo, mas fomos mais longe porque estimamos a carga de fósforo por várias categorias, como diferentes culturas, países e setores econômicos, que ninguém fez”, disse Mekonnen.

Os novos resultados mostram que a atividade humana liberou 1,47 teragramas (1,62 milhões de toneladas) de fósforo nos corpos de água doce do mundo a cada ano. A China contribuiu com 30% da carga de fósforo de água doce, seguida pela Índia em 8% e nos EUA em 7%.

A maior contribuição para a carga global de fósforo veio de esgoto doméstico em 54%, seguida da agricultura em 38% e indústria em 8%.

Os autores descobriram que a carga de fósforo da agricultura cresceu 27 por cento durante o período de estudo, de 525 gigagramas (579 mil toneladas de US) em 2002 para 666 gigagramas (734 mil toneladas) em 2010.

O estudo também estimou o nível de poluição da água (WPL) das principais bacias hidrográficas da Terra comparando a quantidade de água fresca necessária para diluir o excesso de fósforo para uma concentração admissível em comparação com o escoamento atual do rio da bacia. Se uma bacia de água doce tem uma WPL acima de uma, os padrões de qualidade da água estão sendo violados e a bacia está recebendo mais poluição por fósforo do que pode assimilar, disse Mekonnen.

Os resultados mostram bacias de água doce com uma WPL acima de uma cobertura 38 por cento da superfície terrestre, excluindo a Antártida. Essas bacias freqüentemente pertencem a áreas densamente povoadas ou regiões com agricultura intensiva, de acordo com os autores.

As áreas de água doce mais severamente poluídas incluem a bacia de drenagem de Aral, o rio Huang-He (Amarelo) na China, os rios Indus e Ganges na Índia e o rio Danúbio na Europa.

As regiões menos povoadas, como a Austrália e o norte da África, também sofrem de altos níveis de poluição da água, de acordo com o novo estudo. Essas regiões têm menores cargas de fósforo em comparação com áreas como China e Europa, mas eles têm muito menos água disponível para acomodar o excesso de fósforo, disse Mekonnen.
Referência:

Mekonnen, M. M., , & Hoekstra, A. Y. (2017). Global anthropogenic phosphorus loads to freshwater and associated grey water footprints and water pollution levels: A high-resolution global study. Water Resources Research, 53. https://doi.org/10.1002/2017WR020448

Fonte: in EcoDebate, ISSN 2446-9394

Deixe seu comentário

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.